Cómo la familia puede ayudar al paciente con enfermedad de Alzheimer 

 Cómo la familia puede ayudar al paciente con enfermedad de Alzheimer

La enfermedad del Alzheimer se manifiesta cuando ocurre un deterioro cognitivo y algunos trastornos conductuales que van acompañados de la pérdida de la memoria a medida que las neuronas van muriendo.

Debido a esto el entorno familiar directo puede llegar a ser vital para la supervivencia y la calidad de vida de un paciente con la enfermedad de Alzheimer desde el momento del diagnóstico.

 

  ¿Por qué es tan importante la familia del paciente con Alzheimer? 

 

Debido a que son los familiares los que normalmente detectan que está ocurriendo algo “raro” con la persona, son los familiares quienes manifiestan que el paciente tiene comportamientos pocos habituales y que hacen sospechar algún tipo de demencia.

La actitud que mantenga la familia frente al paciente va a  influir directamente en la forma en la que el enfermo asuma su enfermedad. Una actitud amorosa, serena, proactiva, y colaboradora con el equipo médico y terapéutico por parte de la familia es sumamente fundamental para servir de marco de referencia al enfermo y transmitirle amor y confianza.

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Fisiopatología de la enfermedad de Alzheimer

Fisiopatología de la enfermedad de Alzheimer

 

Todavía no existe una causa concreta a la que se le pueda atribuir la aparición de la Enfermedad de Alzheimer. Mas bien, su etiología es multifactorial, es decir, existen una cantidad de factores de riesgo, tanto ambientales como genéticos que, al interferir entre sí, dan lugar a una serie de síntomas que resultan en el inicio de la enfermedad.

 

La parte química del Alzheimer

Con la enfermedad de Alzheimer surge una alteración bioquímica fundamental que ha sido observada en los pacientes con esta enfermedad la acumulación de la proteína amiloide (β-amiloide) en el tejido cerebral contribuye notablemente a la aparición de esta enfermedad.

 

  1. En primer lugar las mutaciones del gen (Eε4) que se encarga de codificar la síntesis de la proteína dan como resultado a manifestaciones tempranas de la enfermedad de Alzheimer.

 

  1. Las personas con síndrome de Down tienen tres copias del gen Eε4 y desarrollan la enfermedad de Alzheimer en edades tempranas.

 

  1. La proteína β-amiloide es neurotóxica y conduce a la apoptosis (muerte celular) lo que contribuye al aceleramiento de la enfermedad.

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Limitaciones y vida diaria del paciente con enfermedad de Alzheimer

Limitaciones del paciente con enfermedad de Alzheimer

 

Los problemas de memoria, no es la única afección relacionada con el mal de Alzheimer. A medida que se va envejeciendo, nuestro cerebro va cambiando, y podemos tener problemas esporádicos para recordar ciertos detalles. Sin embargo, la enfermedad de Alzheimer causa pérdida de la memoria y otros síntomas lo suficientemente graves y crueles como para interferir en la vida cotidiana del que la sufre.

 

Limitaciones del paciente con enfermedad de Alzheimer

Además de la pérdida de la memoria, las limitaciones de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Problemas para realizar tareas y actividades que antes resultaban sencillas.
  • Cambios de personalidad o de ánimo; distanciamiento de los familiares y amigos.
  • Dificultad para resolver problemas.
  • Problemas en la comunicación oral y escrita.
  • Cambios visuales y problemas para comprender las imágenes y formas.
  • Sensación de confusión en lugares, con personas y eventos.

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Tratamiento no farmacológico

Tratamiento no farmacológico de la enfermedad

de Alheimer

 

En la actualidad existen dos tipos de tratamientos en la enfermedad de alzhéimer: Las terapias no farmacológicas y los tratamientos farmacológicos. Estos dos tipos de tratamiento sólo cobran eficacia y sentido en el contexto de excelentes cuidados. En este artículo haremos hincapié en el tratamiento no farmacológico para tratar la enfermedad de Alzheimer.

 

 19 terapias no farmacológicas para tratar la enfermedad de Alzheimer

 

  1. Estimulación cognitiva: Esto consiste en brindar facilitaciones generales y temáticas de operaciones cognitivas, basadas en la relación y el procesamiento.

 

  1. Entrenamiento cognitivo: Consiste en brindar refuerzos y aprendizajes de operaciones cognitivas específicas, a través de la asociación de nombres y caras a través de la elaboración de relaciones semánticas por parte del paciente.

 

  1. Rehabilitación cognitiva: Son aprendizajes o refuerzos de operaciones cognitivas individualizadas, dirigidas a mantener y recuperar las capacidades funcionales y sociales relevantes para el paciente de Alzheimer.

 

  1. Entrenamiento en actividades de la vida cotidiana: Consiste en realizar una práctica guiada ofreciendo la mínima ayuda necesaria, de forma gradual en alguna actividad diaria específica, con el fin de que el paciente pueda mantener la mayor autonomía posible en dicha actividad y los refuerzos se hacen a través de estímulo verbal, visual o físico.

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Tratamiento farmacológico de la enfermedad de Alzheimer

Tratamiento farmacológico de la enfermedad de Alzheimer 

 

En la actualidad aun no existe un tratamiento curativo para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, se usan medicamentos y estrategias no farmacológicas que ayudan y mejoran las manifestaciones de esta enfermedad.

 

Tratamiento farmacológico

 

En los últimos años se han estado investigando diferentes drogas para revertir la enfermedad o cambiar el curso de la misma ayudando a mejorar la calidad de vida de los pacientes que la padecen y de sus familiares.

 

Tratamiento farmacológico/ biológico 

 

Los fármacos para la memoria y otras funciones intelectuales son recetados para pacientes que son diagnosticados con Alzheimer. Debido a que, a medida que la enfermedad va progresando las neuronas se van debilitando y muriendo por lo tanto las conexiones entre ellas se van perdiendo lo que a su vez va produciendo la pérdida de la memoria y alterando las otras funciones intelectuales.

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Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer 

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer 

 

Mayormente la gente que padece de la pérdida de memoria severa u otros síntomas relacionados con el Alzheimer no suelen darse cuenta del problema que tienen. Ellos puede que no deseen ponerle verdadera atención a sus síntomas ya sea por vergüenza o por miedo a admitir que existe un problema.

 

Dichos síntomas a veces pueden ser más obvios para los familiares, amigos y personas que los rodean que para la persona que los tiene. Aunque todavía  no existe un examen que pueda probar que alguien tenga Alzheimer, un médico puede diagnosticar el Alzheimer con un 90% de exactitud.

 

Primer paso para diagnosticar el Alzheimer. ¿Cómo encontrar el doctor correcto? 

 

El primer paso para dar con un diagnóstico acertado es encontrar un doctor de confianza con el que usted se sienta bien.  No hay solo un tipo de doctor que se especialice en diagnosticar o tratar la pérdida de memoria y el Alzheimer.

 

Muchas personas recurren a su médico internista o de atención primaria para exponer su situación. Los doctores de atención primaria se suelen encargar del proceso de diagnóstico y pueden dar el tratamiento ellos mismos.

 

En muchos casos, puede que el médico de atención primaria decida referir al paciente a un especialista tal como un:

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¿Qué es la enfermedad de Alzheimer? 

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer? 

 

El Alzheimer es una enfermedad cerebral que causa problemas con la forma de pensar, con la  memoria, y la manera de comportarse o el carácter. Esta enfermedad no es una forma normal de envejecer.

 

El Alzheimer suele empeorar al pasar el tiempo y es fatal. Aunque existen síntomas variados, la mayoría de las personas experimentan pérdida de memoria severa, lo que afecta las actividades cotidianas, el cuidado personal y la habilidad de gozar pasatiempos que la persona disfrutaba anteriormente.

 

La Enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia

 

El Alzheimer es la forma más común de demencia. El término demencia es un término general que se usa para describir la pérdida de memoria y de otras habilidades intelectuales, la cual es tan severa que interfiere con la vida diaria del individuo.

 

Del 60 al 80 por ciento de los casos de la demencia son producto de la enfermedad de Alzheimer. Debido a que un 70 por ciento de las personas que padecen de Alzheimer viven en sus hogares, el impacto de dicha enfermedad a su vez se extiende a millones de familiares, cuidadores y amigos.

 

Síntomas comunes de la enfermedad de Alzheimer 

 

La enfermedad de Alzheimer empeora con el transcurso del tiempo y es fatal. Aunque existen muchos síntomas, los más comunes son la sensación de confusión, la desorientación en lugares conocidos, colocación de objetos fuera de su lugar correspondiente, y problemas con el habla y/o la escritura.

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Síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Más que olvidos

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Más que olvidos

 

El olvido es algo normal en todas las edades. Cuando se realiza el diagnóstico de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, la pérdida de la memoria suele ser el primer factor en el que piensan los familiares y el paciente, si estos no tienen conocimientos previos de dicha enfermedad.

 

Pero este padecimiento no sólo se caracteriza por olvidos recurrentes y pérdida progresiva de la memoria, sino que incluye otros síntomas igual de importantes y determinantes.

 

 La Enfermedad de Alzheimer se trata de algo más que la pérdida de la memoria 

 

La mayoría de las personas suelen relacionar a la enfermedad de Alzheimer con la pérdida de la memoria, sin embargo existen una serie de síntomas que son igual de relevantes que los olvidos recurrentes que acompaña esta enfermedad en los que se destacan los síntomas cognitivos.

 

Los síntomas cognitivos más frecuentes 

 

Como ya hemos mencionado existen síntomas cognitivos que también pueden servirnos de alerta para poder dar un diagnóstico acertado de la enfermedad de Alzheimer, ya que no todas las disminuciones de la memoria están relacionadas con el Alzheimer. Entre estos síntomas podemos destacar los siguientes:

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¿Por qué nos falla la memoria?

¿Por qué nos falla la memoria?

 

Muchas veces, algunas personas olvidan cosas o actividades de forma temporal, es decir, en ese momento no logran  recordar algo que debían hacer, pero, ¿por qué falla la memoria?

 

Existen causas diversas que van desde el estrés, la falta de sueño o insomnio, hasta la realización de varias cosas a la vez; ahora bien, existen otras causas que favorecen la pérdida temporal.

 

No dejes que se apague tu cerebro 

 

Es necesario, tratar de mantener alerta nuestro cerebro, pero sin llegar al extremo de saturarlo, ya que puede ser algo contraproducente para el mismo, ya que al tener que organizar muchas cosas a la vez, decide apagarse por un momento.

 

La falta de memoria es un problema común, a esto se le llama pérdida de memoria transitoria. Existen muchas causas que detonan este problema, y aunque no sea grave, sí puede interferir con las actividades diarias. Entre las más comunes destacan las siguientes.

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La demencia y sus características principales

 La demencia y sus características principales 

 

Muchos se han preguntado ¿qué es la demencia? La demencia es una serie de síntomas que están relacionados con el deterioro de ciertas capacidades cognitivas y la pérdida de la memoria. Los diferentes tipos de demencia empeoran con el paso del tiempo y son por lo general irreversibles.

 

 Causa común de la demencia

 

La causa más común de la demencia es la enfermedad de Alzheimer y debido a esto ha sido la causa mejor estudiada, esta llega a afectar hasta un 70% de las personas que han sido diagnosticadas con la demencia.

 

Las personas que padecen de demencia mayormente necesitan ayuda para su cuidado personal. Pueden presentar dificultad a la hora de comunicarse  con los demás. Se les pueden dificultar las tareas cotidianas como preparar las comidas, asearse, y conducir.

 

¿Cuáles son algunos de los síntomas o características observables de la demencia? 

 

Los síntomas de la demencia pueden ser variados dependiendo del diagnóstico. En la mayoría de los casos, las personas que sufren de este trastorno sufren una pérdida gradual de la memoria y otras funciones cognitivas importantes.

A medida que va progresando la enfermedad, la persona puede ir experimentando los siguientes síntomas:

  • Confusión
  • Desorientación en lugares conocidos
  • Dificultades en el trabajo
  • Problemas para tratar sus propios asuntos personales como: las finanzas, las labores del hogar, o el aseo personal)
  • Depresión (a medida que la persona va descubriendo que tiene ciertas discapacidades)
  • Cambios en la personalidad
  • Pérdida apreciable de memoria
  • Dificultad en seguir instrucciones sencillas
  • Dificultad para tragar

Disminución de las destrezas de comunicación

  • Durante la etapa avanzada de la enfermedad, incapacidad de alimentarse, caminar solo o hablar de forma coherente.

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